"Si un amigo abriese un escape room, le recomendaría cuidar los detalles"


Entrevista con Víctor Es, fundador de El quinto elemento


De todos los blogs nacionales que tratan el tema de los escape room, “El Quinto Elemento” es
probablemente el más completo de todos ellos. Aparte del ranking habitual, facilitan información de
actualidad y reviews de todas sus escapadas. Bajo el nombre actual de Room-Escapers, este grupo
de aficionados a los acertijos lleva ya más de 370 salas completadas, y sirve como referente a
miles de personas que comienzan o permanecen en el mundillo. Los decadentes entrevistamos
a Víctor Es., uno de los tres miembros fundadores del blog, que desgrana con precisión y sabiduría
el fenómeno en auge de los escape room, el camino ya recorrido por los pioneros, el presente de
las salas más ingeniosas y las opciones de futuro.


Víctor (a la derecha), junto a María y Kayto


¿Cómo empezaste en el mundo del escape?
En noviembre de 2016, sí 2016 y ya llevamos más de 370… Unos amigos de toda la vida nos
dijeron de ir a uno, explicándonos (a mi y a mi chica, María) que era un sitio dónde te encerraban
y mediante pruebas de lógica tenías que lograr salir antes de un tiempo determinado. Nosotros les
miramos con cara de “¿pero qué me estás contando friki?”, y como a friki no nos ganan, accedimos.
Fuimos a Masnou Escape, a la sala del submarino soviético. Pese a ser un juego complicado,
colaboramos un poco, eso si, al salir no estábamos muy convencidos de volver a jugar, pero al mes
ya estábamos jugando la segunda sala, luego en tres semanas otra…. y la cifra fue creciendo
exponencialmente hasta haber agotado la vasta mayoría de los de Cataluña y habernos visto
“obligados” a visitar diferentes puntos de España, Europa y América.

¿Quiénes formáis “El quinto elemento”?
Inicialmente, los 5 que fuimos a jugar a Escape Masnou: Dani, Vanessa, Guillem (Kayto), Maria y yo.
Sin embargo, llegó un punto que teníamos tal “mono” de jugar que Dani y Vanessa, al tener una
encantadora hija de dos años (en aquel entonces), no podían seguir el ritmo. Y nosotros seguimos
haciendo a nuestro ritmo y cuando les apetece, se añaden. Últimamente jugamos mucho con un
miembro de otro equipo, “Bedeveres”

¿Qué os hizo decantaros por crear un blog?
Hacía tiempo que queríamos montar un blog de restaurantes… pero empezamos a jugar y había
menos blogs de escapes y estábamos realmente enganchados. Decidimos crear un blog de escapes
y restaurantes, pero al final se quedó solo con los escapes. De no haber sido así, imaginad, doble
de trabajo y doble de palos a recibir si se escribe lo que realmente se piensa jejeje.


Después de 370 salas hechas, ¿qué ha cambiado en vuestra forma de ver los escapes?

Antes, al principio, podíamos conformarnos con cualquier cosa. Ahora no, no toleramos que una sala
floja o mala tenga los mismos precios que puede tener una sala de calidad. Ambas te ofrecen un
juego, pero tienes que saber valorar la calidad de éste.
Haremos un ejemplo fácil con cifras aleatorias para que me entendáis; en un restaurante bueno
y otro malo, te ofrecen un plato de comida, pero cada uno de sus dueños sabe lo que ha invertido
para hacer ese plato y probablemente haya visitado otros restaurantes para ver lo que ofrece y al
precio que lo ofrece la competencia. Y ojo, ambos le pueden haber puesto todo el cariño del mundo,
pero no puede ser que un propietario con una buena sala que se haya dejado 90 mil euros cobre
sesiones a 17 euros por persona, y aparezca el listo de turno que apenas sepa lo que es un room
escape, monte una sala sin sentido alguno, con mobiliario de “can container”, pruebas absurdas y
una inversión de 10 mil euros pretenda cobrar lo mismo que el anteriormente mencionado. Ojo! hay
salas que han costado menos de 10 mil euros y están muy a la altura, así como otras que han
gastado más de 100 mil según dicen y no valían un pimiento.
Lo que si que hacemos, en todas las salas que vamos, si el que nos atiende está receptivo, es
omentar lo que no encontramos coherente o si vemos que alguna cosa podría mejorarse. Si les
ayuda bien, si no, lo habremos intentado con nuestra buena voluntad.


¿Habéis llegado a saturaros?

De jugar? una única vez. Estábamos de ruta por zaragoza con Los Inmortal Roomers y 4 Encerados,
teníamos previstas 5 partidas para ese día, pero el día anterior una sala tuvo varios fallos y nos
ofrecieron jugar su otro juego sin coste el dia siguiente. Y en otra de las 5 previstas, si jugabas dos
de sus salas (Que las hicimos seguidas) te invitaban a la otra (y no lo sabíamos) así que acabamos
el día con 7 salas a las espaldas, la última de ellas un versus (dos juegos clonados) en el que
ambos equipos salimos en menos de 35 minutos y con una diferencia, si no recuerdo mal, de 14
segundos. Ese día después de las 7 estábamos destrozados, encima nos ganaron ese versus... jejeje.
Eso si, hay veces que cuando planificamos una ruta, no tenemos tiempo ni “pa mear” entre escape
y escape. Para comer y cenar si que dejamos un tiempo de rigor pues es sagrado, pero entre
escapes a veces nos liamos a hablar en una sala y tenemos que salir corriendo hacia la otra.


¿Cuánto tiempo os lleva mantener al día vuestra página?

Demasiado. Es relativo depende de las reviews que tengamos que subir o si tenemos más de un
sorteo esa semana. Se tienen que preparar muchas cosas, encuestas, ránkings, compartir en redes,
responder los correos electrónicos y formularios que recibimos y por si fuera poco, administrar
el grupo de facebook “Roomescapers”. Podríamos decir que un mínimo de 45 minutos diarios. Y
claro, tenemos mejoras en mente que nos llevaran más tiempo…. Pero sarna con gusto no pica.
Aunque haya días con ganas de mandar el blog a freír espárragos.


¿Os sale rentable el llevar el blog?

Actualmente no le perdemos dinero porque hemos acordado con algunas salas la inserción de
banners en algunas secciones del blog. Actualmente tenemos más de 4 mil visitas mensuales y
más de 12 mil páginas visitadas al mes, todas ellas vistas por clientes potenciales jeje. Eso nos
ayuda a pagar los costes de hosting y dominio, no da para más. Ojalá pudieramos dedicarnos full-time
a jugar y mantener el blog.
Cabe decir, que al tener el blog y bastante rodaje es más habitual que nos contacten para testear
algún juego y eso si que se puede considerar un beneficio, todo y que al testear un sala, además de
encontrar un juego que todavía no está del todo cocido, solemos quedarnos hablando con los dueños
más una y dos horas en alguna ocasión. Ojo, que lo hacemos con gusto, pero vengo a exponer que
es un intercambio de favores.
La gente cree que por tener un blog te invitan a jugar, ese no es nuestro caso. Algunas salas si que
nos han invitado, pero podría ser un 2 o 3%. Lo que sí que hacemos son sorteos con las salas que
así nos lo solicitan sin ganarle nada, ya sea que la hemos ido a jugar y nos lo han comentado o
bien nos contactan directamente a través de facebook o el formulario de la web. Sea uno o lo otro,
nosotros solemos sortear el pase gratuito habiendo pagado la partida.
Lo que sí que hemos oído últimamente es que hay ciertos blogs que contactan con salas de escape
ofreciendo buenas reviews si les dejan jugar gratis, eso no puede tolerarse.


Siendo uno de los grandes blogs de referencia en todo el país, ¿qué tal es vuestra relación
con los dueños de los escapes?

Por lo general es buena, con algunos muy muy buena, quedamos a veces para comer, tomar algo o
hacer un escape que tengamos pendiente jeje.
Por otro lado están los dueños que no saben encajar muy bien las críticas constructivas que
realizamos al salir de la sala y luego una vez publicamos la review no ponen algún negativo o
mandan a un amigo a que lo haga para que no se sepa (es muy gracioso la verdad).
Si cuando salimos de una sala en la charla se tratan los temas referentes a juegos que no hayamos
entendido o que no nos cuadran, si la respuesta es “porqué sí” o resulta en una  explicación sacada
de la manga, tenemos todo el derecho en estar en desacuerdo y así lo redactamos posteriormente.
A nosotros nos encantaría echarle flores a todos los rooms pero por desgracia no todos nos parecen
alabables, de hecho los hay que consideramos prácticamente una estafa. Puntualizar que no nos
llevamos bien con todos los buenos, ni mal con todos los malos jeje, hay de todo en la viña del señor.






¿Alguna vez alguno os ha recriminado una crítica negativa que le hayáis hecho?

Si, varias veces. Primero explicar el porqué de la crítica y hacer ver que lo que se ha escrito es lo
mismo que se comentó al salir de la sala.
Alguna vez nos han contactado para actualizar datos de precios / página web o cambio de nombre
de sala.
Una vez fue muy gracioso, nos contactaron de un juego para decir que después de jugar nosotros
habían bajado el precio de 17 por persona a 15 por persona y solicitaban el cambio, que
gustosamente hicimos en uno o dos días. Bien, al mes y escaso nos comentaron unos jugadores
que lo habían pagado a 19 por persona; para mear y no echar gota.
Después de alguna crítica/puntuación baja, han sido varias las salas que nos han dicho de volver a
jugar o ver una partida a través de las cámaras para así poder valorar la evolución de la sala y tener
una puntuación más acorde a la actualidad de la misma. A nosotros nos encanta ayudar a la gente a
escoger buenos juegos, es la finalidad del blog; que ellos no tengan que jugar ciertas salas pésimas,
siempre bajo nuestro punto de vista/gusto personal.


Ahora parece que estamos en pleno boom del fenómeno escape en España. ¿Cuánto creéis
que puede durar?

Es un pregunta difícil, aunque de todos modos nos parece que ha bajado un poco el ritmo de salas
abiertas por mes en Barcelona. Creemos que en unos años los más flojos habrán cerrado sus
puertas, como ya han hecho algunos (no todos los cerrados eran malos juegos). Mucha gente se ha
volcado a montar un escape al haber perdido el trabajo o pretender emprender con lo mínimo, y esa
utopía de invertir poco y sacar mucho no suele funcionar, así que falta ver lo que da de sí una
capitalización de paro, ahorros o el simple hecho de empezar a ver que no se pueden pagar todos l
os recibos con las escasas sesiones que tienen. Si me tuviera que mojar, diría que en 4 años un
20% de los actuales en la capital habrá cerrado o cambiado de juego, y la calidad de los nuevos
juegos y aperturas será notoria en comparación con algunos que abren en la actualidad. Cabe
destacar que no es lo mismo abrir un room escape en Barcelona que hacerlo en un pueblo o
incluso en otras ciudades menos importantes, pues el nivel que pueda haber y la competencia no
será tan grande y el creador en cuestión pretenderá ganar bien gastando lo justo.




Si tuvieras que quedarte con una anécdota dentro de una sala, ¿cuál sería?

Una sola? Quizás cuando una compañera tuvo que pasar unos barrotes que estaban aun metro de
altura y empezó pasando la cabeza, brazos y torso…. acabó quedando atorada entre los barrotes,
reclamando auxilio y otro de los miembros se puso a empujarle el culo hasta que pasó entera, el
resto estábamos tronchándonos por las esquinas de la sala.


Si un amigo te pidiera consejo a la hora de crear una sala, ¿qué le dirías?

Que lo tenga todo pensado y quedado con los industriales antes de empezar a pagar alquiler. Que
no copie juegos. Que ponga aire acondicionado/calefacción. Que el vídeo inicial no sea una chapa.
Que cuide los detalles. Que calcule bien el presupuesto y no se vea obligado a abrir antes de tiempo,
pues el primer mes es el que genera la buena o mala imagen de la marca y una empresa nueva se
juega mucho en ese período. Y sobre todo, que sea una sala divertida. Son varias las salas que nos
citan para que les demos consejos de temáticas, pruebas o cómo hilaríamos según qué cosas. Es
un “servicio” que prestamos de manera altruista porque nos gusta jugar y queremos tener salas
buenas para jugar y recomendar. No nos cuesta nada ayudar a un amigo a imaginar una sala,
proyectando ideas mientras tomamos algo o quedando para comer; piensa que hemos visto
bastantes salas y hay cosas que se nos vienen a la cabeza rápido y sirven de inspiración para dar
una vuelta más de tuerca e innovar.


De todo lo que está por llegar dentro del mundo del escapismo, ¿qué te produce más hype?

Personalmente me gustan bastante las pruebas físicas o habilidad y todo lo que innove o sea
espectacular; me encantan los efectos especiales y el poder utilizar todos los sentidos dentro de una
sala. Me fascina cuando un efecto especial en una sala se me queda grabado a fuego en la retina o
cuando entro a un lugar y digo “mira, aquí huele como en tal escape”.
También considero que no se está aprovechando todo lo que se debería el acting durante el juego,
eso es una práctica muy interesante que fuera de españa se estila un poco más y le otorga un plus
gracioso y divertido al juego; por definición un juego debería ser divertido, ¿no? Ojalá lo
implementen, entiendo que se ha de saber hacer, y que quizás deban haber dos personas
controlando una partida, pero si merece la pena, seguro que se paga con gusto. Ojalá la nueva
hornada de escapes tomen como referencia a Action House o algunos de los nuevos grandes,
sobre todo por su originalidad, como pueden ser Abduction 3: The exam, Until Dawn o
Alien: El orígen.






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